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États-Unis : Un article du Washington Post retourne sur l’histoire d’Haïti « autrefois, un refuge pour les Américains »

Lisez cet article publié dans le journal Washington Post et traduit de l’anglais et adapté au français par la rédaction de Constant Haïti. Auteur : Jésus G. Ruiz. Bonne lecture !

Haïti est une source de réfugiés aujourd’hui, mais c’était autrefois un refuge pour eux

Haïti, pas les États-Unis, a longtemps été le phare de la liberté de l’hémisphère

Le 19 septembre à Del Rio, Texas, des agents des douanes et de la protection des frontières américaines à cheval ont agressé des demandeurs d’asile haïtiens près d’un camp de migrants au bord d’une rivière. Malgré des tentatives presque immédiates de minimiser les tactiques violentes utilisées par le CBP, les journalistes ont vu des agents de la patrouille frontalière balancer leurs rênes de manière menaçante vers les migrants. Ces tactiques faisaient partie de la longue histoire de « prévention par la dissuasion », déployée pour empêcher les demandeurs d’asile haïtiens de retourner aux États-Unis.

Les États-Unis se soustrayaient à leur responsabilité d’entendre les revendications de ceux qui cherchaient refuge, comme l’ont observé de nombreux commentateurs et critiques. Pendant des décennies, les États-Unis ont rejeté et exclu les Haïtiens demandeurs d’asile, pour des raisons fondées sur le racisme anti-noir . Les perceptions américaines d’Haïti ont longtemps été façonnées comme les images que nous avons vues à Del Rio.

Ce qui manque à cette image, cependant, c’est une histoire plus longue, dans laquelle Haïti n’était pas une source de réfugiés mais un refuge pour eux – et en particulier pour les Noirs fuyant l’oppression aux États-Unis et ailleurs dans les Amériques. Cette histoire émancipatrice permet d’expliquer pourquoi Haïti est si diabolisé aux États-Unis. En effet, l’histoire d’Haïti d’accueil de personnes d’autres pays fait partie du rôle historique plus large de la nation dans les mouvements anti esclavagistes mondiaux, qui sont directement liés à sa riche histoire émancipatrice – quelque chose qui a longtemps été compris comme une menace pour la puissance américaine.

Les images d’hommes blancs à cheval menaçant des hommes, des femmes et des enfants noirs à Del Rio évoquaient fortement des scènes de violence de l’esclavage des plantations dans les Caraïbes, où pendant des centaines d’années les patrouilles d’esclaves et la violence raciale étaient monnaie courante. Au 19e siècle, les colons des sociétés esclavagistes craignaient les rébellions noires et utilisaient une violence terrible pour les réprimer et maintenir le pouvoir. La liberté des Noirs était une menace directe pour les fondements économiques et politiques des sociétés esclavagistes.

Puis Haïti est devenu une lueur d’espoir pour les personnes asservies à travers les Amériques – et un symbole de menace pour ses voisins.

Après une guerre révolutionnaire sanglante, le 1er janvier 1804, les Haïtiens ont établi le premier État noir libre de l’histoire des Amériques, et Haïti est devenu la première nation à abolir définitivement l’esclavage. Mais en vainquant le colonialisme européen et en garantissant la liberté des Noirs, les Haïtiens sont entrés dans une nouvelle bataille – un processus sanglant et long d’exploitation par des nations telles que l’Espagne, la France et les États-Unis naissants, qui étaient déterminés à maintenir l’esclavage.

De plus, Haïti a menacé les fondements mêmes d’États libéraux tels que la France et les États-Unis, en exposant comment leurs notions de liberté étaient fondées sur des États qui maintenaient l’esclavage racial et tenaient un grand nombre de personnes en esclavage permanent. Haïti représentait, dans un sens profond, ce que la France et les États-Unis prétendument libéraux et égalitaires ne pouvaient pas. la révolution anticoloniale d’Haïti a inscrit l’anti-esclavage dans la loi en 1805 ; La France et les États-Unis ne l’ont fait que des décennies plus tard. Haïti a également aboli les différences raciales, rendant tous les citoyens haïtiens noirs.

Comme l’a déclaré un historien d’Haïti , « Sous le règne de [Jean-Jacques] Dessalines, la noirceur devait être la source de la liberté et de l’égalité – pas de la servitude. » Cela a bouleversé la logique du monde occidental. L’exemple d’Haïti de lutte et de réalisation de sa souveraineté a produit une variété de réactions à travers les Amériques, servant d’inspiration aux mouvements abolitionnistes et révolutionnaires .

Comme toute autre nouvelle nation, Haïti avait ses propres divisions internes. Après l’assassinat de Dessalines en 1806, Haïti a été divisé en deux, avec Henri Christophe au pouvoir finalement le Royaume d’Haïti au nord et Alexandre Pétion une république au sud.

Malgré leurs différences, les deux dirigeants ont apporté leur aide aux luttes anti-esclavagistes dans les Amériques. En 1816, la promesse abolitionniste d’Haïti est devenue encore plus concrète avec la Constitution de Pétion, qui a rendu la liberté et la citoyenneté légalement possibles pour ceux qui sont nés en dehors du territoire haïtien. L’article 44 stipulait explicitement que tous les « Africains et Indiens, et les descendants de leur sang, nés dans les colonies ou à l’étranger, qui viendront résider dans la République seront reconnus comme Haïtiens, mais ne jouiront du droit de citoyenneté qu’après une année de résidence. Selon Ada Ferrer, la politique de Pétion définissait et étendait « les limites de la liberté et de la citoyenneté à une époque de révolution qui n’offrait autrement aucune assurance ferme de l’un ou l’autre aux hommes et femmes noirs et bruns ». La promesse de liberté d’Haïti en a fait un refuge pour ceux qui fuyaient l’esclavage racial.

Dans les années 1820, jusqu’à 13 000 Afro-Américains des États-Unis ont cherché refuge en Haïti . En 1826, par exemple, un « émigrant de couleur » nommé Archibald Johnson écrivit à un ami d’Haïti à Washington : « Je fais un adieu éternel à l’Amérique. … Je me sens déterminé à vivre et à mourir sous la sauvegarde de sa Constitution [d’Haïti], dans l’espoir d’aider à ouvrir la porte pour le soulagement de mes frères en détresse. Le sol libre d’Haïti a continué d’être un refuge pour les Noirs jusque dans les années 1860. La migration des Noirs vers Haïti depuis les États-Unis signifiait que les Afro-Américains pouvaient être les témoins directs des véritables promesses de liberté.

La peur de la liberté et des droits des Noirs a poussé Washington à fuir diplomatiquement Haïti dans les décennies qui ont suivi son indépendance. L’exemple d’Haïti de la liberté et de la souveraineté des Noirs a créé une crise générale du système esclavagiste dans l’hémisphère occidental qui, comme l’a écrit Gerald Horne , « ne pouvait être résolue – heureusement – ​​qu’avec son effondrement ».

Ainsi, la reconnaissance diplomatique américaine d’Haïti en 1862, ainsi que la Proclamation d’émancipation en 1863, ont commencé à changer le sens d’Haïti pour les Afro-Américains. De nombreux Afro-Américains avaient une foi sincère dans ce qui pourrait être le progrès des Noirs aux États-Unis. Si la liberté des Noirs était possible dans les États, le rôle d’Haïti en tant que phare de la liberté serait moins saillant.

Mais pour les Américains blancs, Haïti est devenu encore plus vilipendé, surtout après l’effondrement de la Reconstruction. Les suprémacistes blancs aux États-Unis ont décrié non seulement les Afro-Américains comme étant inaptes à la liberté, mais ont en même temps intensifié leurs assauts rhétoriques contre Haïti. Brandon Byrd nous montre qu’« autrefois synonyme d’insurrection d’esclaves et d’abolitionnisme, Haïti est devenu un raccourci raciste pour désigner les maux imminents de l’égalité sociale et du « règne noir ». “

Les discours racialisés d’élévation de la civilisation enracinés dans l’anti-Noire et la montée des lois Jim Crow à la fin du 19ème siècle ont soutenu les actions des États-Unis envers Haïti dans les premières décennies du 20ème siècle. Frederick Douglass a déclaré en 1893 : « Haïti est noir, et nous n’avons pas encore pardonné à Haïti d’être noir.

En 1915, les forces américaines ont envahi Haïti, saisissant commodément l’opportunité de capitaliser sur des ambitions économiques et militaires plus larges et de longue date dans les Caraïbes. L’ occupation militaire américaine, qui a duré jusqu’en 1934, a dévasté Haïti, en particulier sa population rurale pauvre. Cela a marqué un tournant majeur dans l’histoire d’Haïti : un pays qui pendant plus de 100 ans était un sanctuaire pour les immigrants noirs de tout l’hémisphère est devenu brutalement et violemment un lieu d’exode à grande échelle des Noirs vers Cuba, la République dominicaine et d’autres Caraïbes…

Plus tard dans les années 1970, des Haïtiens fuyant la dictature de Duvalier soutenue par les États-Unis ont cherché refuge aux États-Unis, mais Washington a refusé de leur offrir une protection. L’expérience des migrants haïtiens a fondamentalement façonné la façon dont les États-Unis ont traité les immigrants de manière plus large, aidant à établir des pratiques de détention et d’expulsion désormais largement répandues.

Fuyant des conditions intenables ces dernières années, les Haïtiens se sont à nouveau tournés vers le droit légal de demander l’asile aux États-Unis. Mais le système d’asile américain d’aujourd’hui est plus punitif que la propre Constitution d’Haïti de 1816, qui offrait une entrée plus fluide dans la liberté et la transition vers la citoyenneté. Contrairement aux lois haïtiennes du XIXe siècle, si vous obtenez l’asile aux États-Unis, après un an, vous pouvez demander le statut de résident permanent – alias une «carte verte» – et ensuite attendre environ cinq ans de plus pour demander la citoyenneté. Bien sûr, de nombreux Haïtiens qui arrivent se sont vu refuser même la possibilité de faire des demandes d’asile.

À la lumière du racisme et de la xénophobie continus contre les migrants haïtiens aux frontières des États-Unis et à travers l’hémisphère , nous devons nous rappeler qu’Haïti était un sanctuaire légal de liberté pour les personnes à travers les Amériques au 19ème siècle. Dans leur quête de survie et de dignité, les Haïtiens eux-mêmes ont maintenant besoin de protections similaires. Peut-être que cet héritage devrait éclairer nos conversations actuelles sur l’asile et l’immigration.

États-Unis : Un article du Washington Post retourne sur l'histoire d'Haïti « autrefois, un refuge pour les Américains »
Jésus G. Ruiz, auteur

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